Da li imate preko 18 godina?

Rekvijem za teškaša

Ratko Varda je do sada u karijeri igrao na tri kontinenta za 20 ekipa. Momak iz Gradiške je debelo prevazišao inicijalna očekivanja košarkaške javnosti.

Na jesen 1997. godine beogradski Partizan suočio se sa naizgled nemogućim zadatkom. U prestonicu tadašnje SR Jugoslavije je za meč grupne faze Evrolige stigao bolonjski Kinder, tada jasno konstruisan za šampionski prsten. Uprava italijanskog kluba je to leto enormnim ugovorim ubedila Sašu Danilovića da se vrati u Emilija-Romanju, a pored njega, beli dres sa konditorskom reklamom nosili su te godine i Zoran Savić, Rašo Nesterović, Antoine Rigaudeau i drugi. Partizan jeste bio strašno jak tim na svom bunjištu u to vreme, ali neki zalogaji su ipak bili preveliki.

Sredinom prvog poluvremena, Kinder je već počeo da pravi razliku, dok se beogradski klub batrgao da ostane u kakvom-takvom priključku. Tada, baš negde u tim prelomnim momentima, desio se momenat koji ću prilično dugo pamtiti. Suočen sa deficitom na centru, Miroslav „Muta“ Nikolić ubacio je u igru osamnaestogodišnjeg Ratka Vardu, pokušavajući da se nekako izbori sa Nesterovićem i Savićem koji su apsolutno dominirali pod koševima. Mladić iz Gradiške je te sezone pomalo i nenadano uspeo da se izbori za malo jače minute, mahom zbog odlaska Dejana Koturovića u pariski Racing, i sada se tako našao oči u oči sa timom koji će u mesecima koji nailaze i zvanično osvojiti Evropu.

Elem, Partizan je tako pokušao neku akciju, nekako da se izbori sa dominantnim gostima,i sticajem okolnosti Varda se našao na vrhu „kapice“ i lopta je stigla do njega. Bez ustezanja, mladi centar digao se na šut, i Pionirom je odjednom zavladala čudna tišina. Niko nije verovao čemu je upravo prisustvovao – klinac od 18 godina, sa svojih dvesta-deset-i-kusur visine, je ostao sam na skoro trojci, i umesto da rutinski doda prvom slobodnom beku, on je zategao praćku. Sekundu kasnije, lopta je prošla kroz mrežicu i Partizan je utefterio dva poena, ali tišina je i dalje bila dominantan utisak. Ako „grobari“ nisu verovali da je dečko upravo šutnuo odakle je šutnuo, teško je reći da su bili spremni da poveruju i da je još pritom – i pogodio. To nisu stvari koje očekujete od takvih igrača. Ne, definitivno ne.

Ovaj događaj iz Pionira može da posluži kao odličan uvod u opis dugogodišnje, plodne karijere Ratka Varde.

Jer, gde god je on krenuo, ljudi uglavnom nisu verovali da on to može. Ali skoro dvadeset godina nakon tog bizarnog skok-šuta sa šest metara protiv budućeg šampiona Evrope, Ratko i dalje zarađuje za hleba igrajući košarku. Možda drugi nisu verovali, ali on – jeste.

Ratko Varda u dresu Prokoma/foto: Getty Images

Varda je stigao u Beograd sa reputacijom velikog talenta. Posle boravka u juniorima Partizana, 213cm visoki centar (neki izvori, inače, navode i 216cm – moguće je da se smanjio godinama, a moguće je i da se neko igrao sa tim podacima) brzo je počeo i da se „skida“ za prvi tim, gde je, kao što smo već spomenuli , počeo da ostvaruje zapaženu ulogu u sezoni 1997-1998. Tada je u narodnu legendu ušao i još jedan aspekat njegove karijere, a to je kontinuirana sumnja u njegov stvarni datum rođenja.

I krajem devedesetih, retki su verovali da je Ratko zaista rođen 1979. godine, kako su zvanični dokumenti navodili. Uopšte, navijački živalj često je gledao na Vardu sa izvesnim nipodaštavanjem.

Iako je bio relativno talentovan i vlasnik odličnih fizičkih predispozicija (centri od preko 210cm baš i nisu bili ultra-česti u domaćoj ligi tih godina), Varda je morao da se izbori sa očekivanjima da treba da nasledi Koturovića, Tomaševića i Drobnjaka i postane novi crno-beli gospodar reketa. Uz takav teret na leđima uklopio se i nešto sušniji period od par godina, kada su prvo Zvezda, a zatim Budućnost uzeli primat u SRJ košarci, i jasno je da ove činjenice umnogome uticale na to da Varda ne bude zapamćen kao neki veliki igrač u istoriji jedinog srpskog šampiona Evrope.

Međutim, baš po napuštanju Beograda, Vardina karijera krenula je uzlaznim putem. Prvo, uspeo je da ostvari dečačke snove (ili ja barem nagađam) odlaskom u NBA, gde je proveo dve sezone u Washingtonu i Detroitu. U tih dvadesetak meseci provedenih u najjačoj ligi sveta, Varda je stigao da upiše svega jedan nastup (šest minuta i pet poena za Pistonse), ali je zato barem bio ponosan vlasnik jedne od najboljih profilnih slika na NBA.com. Raščupana kosa i širok osmeh dovoljno su govorili koliko je ovaj čovek bio srećan što je makar i na kratko stigao da ukrsti koplja sa najvećima iz struke.

Povratkom u Evropu 2003, Varda je otvorio novo poglavlje u svojoj karijeri. Sa stečenim NBA iskustvom, bivši centar Partizana zaigrao je bolje nego ikad, i dobre partije su mu iz sezone u sezonu otvarale vrata velikih evropskih klubova.

Tako je, nakon dve godine u Sloveniji i Grčkoj, Ratko stigao u Istanbul i potpisao za Bešiktaš. U poznatom crno-belom dresu, Varda je ostvario proseke od 18 poena i 9 skokova po meču, što je samo dalje utvrdilo njegovu rastuću reputaciju. Posle međustanice u Kijevu, usledio je poziv madridskog Reala – jasno, poziv koji se ne odbija, ali nažalost, ovu epizodu presekla je nezgodna povreda kolena. Ostaje zabeleženo doduše da je u dresu kraljevskog kluba Varda ostvario solidnih 7.6 poena proseka u Evrokupu, igrajući uglavnom minutažu rezerviste.

Godina u Madridu bila je, posle NBA, drugi zenit Ratkove karijere. Povreda je ostavila traga, izgubio je malo na pokretljivosti, ali i ono što je ostalo bilo je dovoljno za novi niz jednogodišnjih ugovora. Menorka, Žalgiris, Himki, Prokom, pa ponovo Olimpija i Ukrajina (Azovmaš) – pozivi se nisu odbijali, i posao se uredno odrađivao. U septembru 2012, Ratko je zaigrao na kratko i za teheranski Mahram, postavši tako jedan od igrača koji na CV-u može da se pohvali da činjenicom da je igrao profesionalnu košarku na tri kontinenta. Ubrzo se ipak vratio u Srbiju, i naredne dve sezone proveo kao član Radničkog i Mega Vizure.

Novica Veličković i Ratko Varda u dresu Mega Vizure/foto: Mega

Po završetku svog ugovora sa Megom, Ratko je imao 35 godina i dve teže povrede za njime. Velika većina košarkaša, a pogotovo centara, uglavnom tu reši da stavi tačku na aktivno bavljenje košarkom. Ali ne i junak ove priče. Nakon što je početak sezone proveo bez angažmana, Varda se vratio u Aziju, ovaj put Liban, i zaigrao za United iz Biblosa. Tekuću sezonu počeo je u makedonskom Kožuvu, koji je napustio posle svega mesec dana. Posle male pauze, pojačao je Sutjesku, klub koji se grčevito bori za opstanak u ABA ligi.

Pre par nedelja, Sutjeska je igrala bitan meč protiv MZT-a u Skopju. Varda je ušao u prvoj četvrtini, posle velike serije domaćih, i odmah napravio razliku na utakmici. Igrajući neku bizarnu verziju Arvydasa Sabonisa, Ratko je upravljao napadom sa visokog posta – efektno je prosleđivao lopte bližim saigračima, a kada bi ga makedonski tim zanemario na distanci, pogađao je i trojke. U skoku je bio inferioran naspram mladih lavova kakav je Uroš Luković, i atletski nije baš najbolje mogao da iznese tempo evropske košarke visokog nivoa, ali je njegovo iskustvo nadoknađivalo sve te nedostatke. U toj gomili mladih igrača i nižerazrednih Amerikanaca, Varda je izgledao kao ostareli revolveraš na prelazu divljeg zapada u dvadeseti vek. Igra se promenila, i došli su neki novi klinci, ali stari vuk je i dalje umeo sa „koltom“ kad zatreba. Sutjeska je u neizvesnoj završnici trijumfovala sa 75-71, a iskusni centar je završio meč sa 16 poena i 7 skokova u 22 minuta igre. Sasvim dovoljno.

DSC_6266

Ratko Varda u dresu Sutjeske iz Nikšića/foto: KK Sutjeska

Pre par dana, Varda je okončao svoju epizodu u Nikšiću i ponovo otišao u Liban, gde će sada nastupati za Hekmeh tj. Sagesse, jedan od dva najuspešnija kluba tamošnje lige (koga zanima, drugi je Al-Riyadi). Indikacija o penziji, za sada, još uvek nema, i čini se da će već za par meseci Ratko ponovo u potragu za novim klubom. Iako ima trideset i sedam godina (valjda), i povrede su ga usporile, on još uvek nije spreman da odustane.

Gde će ga dalje put naneti, to tek niko ne zna. Posle Evrope, Amerike i Azije, možda i on krene stopama fudbalera Marka Perovića, koji je nedavno prešao u redove jednog brazilskog kluba.  A možda i ode dalje na istok, i potraži sreću u recimo Južnoj Koreji, ili jugoistočnoj Aziji. Negde, svakako, sigurno postoji potreba za centrom koji je već dve decenije u poslu i koji može da ti pruži petnaestak minuta svako dato veče.

U svakom slučaju, kada jednom neumitno dođe i taj kraj, Ratko Varda će moći da se podiči sa dvadeset i više godina profesionalne košarke i činjenicom da je debelo prevazišao inicijalna očekivanja javnosti. Beograd, Detroit, Washington, Istanbul, Madrid, Kaunas, Teheran, Skopje i Bejrut…što bi rekao pokojni Jerry Garcia, “what a long, strange trip it’s been”.

*cover foto: KK Sutjeska

Lajkuj:

Komentari:

  1. Eleazar says:

    Ви сте чланак озбиљно насловили са “Реквијем…”?! У овом случају сваки покушај метафоре је безвезан, значење је само једно:”Реквијем или реквијемска миса је литургијска служба у Католичкој цркви, у част преминулог и његове душе. Сматра се за почасну сахрану појединца или групе.” Реквијем никада не асоцира на било шта позитивно!

  2. Dekson says:

    Dobar osvrt na karijeru koja traje,za Vardu je bilo mesta u ekipi Partizana i Džile da o tome razmisli.

  3. Cujo says:

    Rale se rodio u Gradišci 1979.godine, pa stvarno ne znam kakve su to insinuacije da je možda stariji. Onaj ko poznaje Ratka, zna da je njegova riječ jača od potpisanog ugovora ovjerenog kod notara. Još je bolji čovjek nego što je košarkaš, a o njegovoj košarkaškoj veličini ne treba ni govoriti. Raćo, živio ti nama još 100 godina, a poslije ćemo vidjeti šta ćemo!

  4. Zuti minimoris says:

    Ratko me KRALJ.,,. Svi ga puno volimo! Ali nema nista bez najace podrzke predivne zene I sretne porodice! Nastavi kralju do 50!!!!!!

  5. Vladimir says:

    Lep tekst. U mlađim danima Varda mi je uvek delovao kao sirov, tehnički tanak igrač. Nisam ga uopšte gledao kad se vratio u Evropu, sve dok nije došao u Megu. Tada nisam mogao da poverujem koliko sve to bolje izgleda.

  6. don says:

    Ok. Vins Karter ima 40 i evo sinoc je bio najbolji strelac svoje ekipe. Ja sam mislio da Varda ima 43-44 pa mu se dive ljudi…

Ostavite komentar:

Slični članci: